Parcours de découverte "De la glace... à la lumière"

11 sites aménagés et sécurisés permettent de découvrir l'importance historique de la production d'électricité pour le Pays des Ecrins

Le Pays des Écrins a été labellisé par l'Etat en 2006 « Pôle d'Excellence Rural ». Cette labellisation a permis la naissance de nombreux projets touristiques liés à l'eau.

Le Pays des Écrins a conçu en partenariat avec Electricité de France et les éditions Gallimard un cheminement autour de son patrimoine hydroélectrique.

11 sites aménagés et sécurisés permettent de découvrir l'importance historique de la production d'électricité pour ce territoire de montagne. Découvrir les aménagements spectaculaires tantôt creusés dans la roche, tantôt suivant les pentes des montagnes, et les différents usages de cette ressource naturelle qui a façonné la géographie des Écrins, depuis toujours.

Les sites du parcours suivent le fil de l'eau, des glaciers vers les centrales hydroélectriques.

A découvrir séparément ou en circuit, grâce à un guide disponible dans les différents points informations.

PELVOUX - AILEFROIDE : point de départ des aménagements hydroélectriques avec le captage de l'eau descendant des glaciers pour la canaliser via une conduite forcée en direction de la vallée.

PELVOUX : un espace muséographique dans la centrale hydroélectrique des Claux, toujours en activité.

VALLOUISE : le site d'observation montre comment les hommes ont su exploiter l'eau pour favoriser le développement économique des vallées, et 150 m plus loin une explication des procédés utilisés pour le traitement des eaux usées atteste de l'importance donné à la protection de la ressource.

PRELLES : la prise d’eau de ce site est la plus importante du bassin de l’Argentière, alimentant au début du XXème la plus puissante usine hydroélectrique d’Europe.

SAINT-MARTIN-DE-QUEYRIÈRES : le moulin construit par Gilbert Planche était alimenté par l'électricité au début du XXème siècle.

L'ARGENTIÈRE-LA BESSÉE : le siphon, un arc de 64 m de portée et 98 m de hauteur permettant d'alimenter l'usine hydroélectrique. Celle-ci a été construite pour venir approvisionner les fonderies d'aluminium et garantir le développement industriel de la vallée. Un point d'observation au centre du dispositif permet de visualiser le système de conduites, centrales et industries et de raccorder le circuit de découverte du patrimoine hydroélectrique à celui « de la mémoire industrielle » déjà existant dans la ville. Un passage sur la conduite autoportée traversant la Durance sera possible prochainement.

FREISSINIÈRES : verrou glaciaire, le site de Pallon a été forgé par les forces de la nature ; en effet, la poussée d'une moraine (amas de débris poussé par un glacier) contraint, dès 1959, EDF à déplacer une prise d'eau pour continuer à alimenter l'usine hydroélectrique de Rame.

CHAMPCELLA / Site de RAMA : site permettant d'appréhender une grande part de l'histoire du territoire, il retrace trois époques en l'espace de quelques dizaines de mètres : époques romaine, médiévale et moderne qui témoignent de l'importance stratégique du site. Chapelle, ruines du château, et voie ancienne en sont les témoins historiques, l'usine hydroélectrique rattachée à une impressionnante conduite forcée est un élément supplémentaire du maillage hydroélectrique du territoire, et enfin un panorama exceptionnel sur le Gouffre du Gourfouran - curiosité géologique.

Outre le livret présentant le circuit et les panneaux pédagogiques sur chaque site, 3 accompagnements audio vous sont proposés :

- circuit A : ensemble du circuit de découverte "Pays des Ecrins, Pays de l'eau : de la glace à la lumière"

- circuit B : les canaux d'irrigation

- circuit C : la voie ancienne de Champcella (boucle de visite au départ du site de Rame)